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佳能RF,卡口决定论

​本文首发于公众号相机Life (ID:cameralifes)作者:捷尔任斯基- 

– 2020-2021年度专题上篇 –

《佳能RF,卡口决定论》

01

全画幅无反卡口的顶层设计

内径、法兰距与平衡

相机系统最关键的构成是什么?

有人会说是像素数量,有人会说是连拍张数,有人认为是可靠性和做工,还有人觉得是镜头素质和镜头群数量。

以上都正确,但更核心在于「卡口」的规格、规范以及设计思路。在相机技术进步的过程中,可换镜头相机卡口的更迭变换从未停止,不断改变的技术要求下,卡口可以承载的功能也在快速的变迁。

可换镜头相机发展的舞台上,你方唱罢我登场,看似是品牌厂家经营的兴衰,实际上是卡口决定了命运。进入二十世纪之后,旭光学宾得、日本光学尼康、美能达、佳能依次接力,组成了单反时代连绵不断的高光。

单反时代的卡口优势转移

旭光学 M42卡口

二十世纪五十年代初,旭光学推出了Pentax单反相机,由M37卡口转为M42卡口。卡口变化的主要原因在于M37卡口口径过小,一方面光学设计受限,另一方面卡口口径还严重制约镜头与机身联动的空间。使用了M42卡口的旭光学单反相机,率先实现了TTL测光、镜头全开光圈测光,在市场上大受欢迎。

但随着时代的发展和技术需求的产生,通过螺纹转接镜头机身的的局限性逐渐暴露,例如矩阵测光、全自动程序曝光等功能都需要机械联动、甚至电子触点实现镜头-机身通信,而这些新技术的应用,需要插刀式卡口承载。

日本光学 F卡口

日本光学也就是尼康的F系列单反,是最早又最成熟的插刀式卡口系统,比我们所熟知的主流单反厂商都要更早的应用插刀式卡口,这一优势充分的体现在了历史进程当中,尼康在80年代前后,成功的推出了矩阵测光与全自动程序曝光技术,又凭借F卡口多年的发展和积累,成为当时专业用户最青睐的单反相机生产厂家。

美能达 α卡口

在自动对焦的曙光初露的时期,美能达抛弃了原有的手动对焦MD卡口,推出了全新的,专门为自动对焦设计的A卡口,拥有更大的卡口口径,更多的电子触点。从而实现了对传统单反巨头尼康、佳能的弯道超车。

虽然美能达A卡口在AF早期横扫整个市场,但是A卡口的设计思路并不完美,其实当时几乎所有厂商都没有足够的预见性,和A卡口一样,后来支持AF的宾得K卡口、尼康F卡口在一开始都选择了机身对焦马达驱动镜头的自动对焦方式。

机身驱动的优势在于简单且节省成本,镜头不需要搭载对焦马达,但随着自动对焦镜头的丰富,机身驱动的劣势也逐渐显现:机身驱动缺乏高速、大扭矩瞬时合焦表现,驱动长焦镜头以及大光圈镜头对焦时速度难以令人满意等等。

佳能 EF卡口

自动对焦单反发展后期,佳能推出了一个全电子卡口,EOS-EF系统。适配这一系统的EF镜头采用全电子通信设计,8通道/触点,搭载镜头对焦马达,支持电磁光圈,是最早完全抛弃机械通信的卡口,并且在当时实现了大口径的设计冗余。而这样高标准、先进的设计规范和思路,也是EOS系统成为自动对焦时代、数码单反时代最辉煌的可换镜头系统的原因。

尼康的F卡口在AF初期推出的D型镜头,并没有搭载镜头马达,需要拥有机身马达的机身使用。在镜头光学机械性能需求越来越专业的趋势下,尼康又推出了G型镜头,搭载镜头对焦马达,但仍然是机械光圈通信。直到尼康无反诞生的前夕,尼康才如佳能1987年推出的EF镜头一样,采用了镜头电磁光圈。

可以说,在自动对焦单反由胶片向数码过渡的时期,佳能面向自动对焦以及数码化设计的的EOS系统与EF镜头群,拥有当时最先进、合理的顶层设计。由此,佳能拉开了EOS单反王朝的序幕,之后在单反相机领域,再也没有任何一个竞争对手可以取代佳能的地位和存在。

佳能EOS系统所采用的EF卡口,是一个发布之后领先了三十年的单反卡口,至今没有能在设计规范和应用上超越它的存在,甚至在数码单反时代,佳能EF是唯一实现了F1.0光圈镜头自动对焦以及F1.2光圈自动对焦镜头成熟应用的厂商,除了EF之外,其他竞争对手没有一支光圈超过F1.4的产品,可见当时EF卡口口径、设计规范的重要性。

无反时代卡口规划的成功与失落

进入到无反时代,卡口设计的重要性丝毫不弱于单反时期,虽然这是一个看起来传感器可以决定一切的时代,但性能再好的半导体,也需要通过镜头折射光线,而既然有镜头,那么连接机身镜头的卡口,其重要性就完全不亚于传感器。

FE、Z、RF、L作为目前主流的全画幅无反卡口来说,虽然诞生的时间有早有晚,发展的水平各有高低,但仍然可以通过上面的方法论来检视一番。

索尼FE卡口:先天不足

索尼FE卡口虽然是最早实用化的全画幅无反卡口,但46mm的卡口内径,18mm的法兰距怎么看都是APS-C画幅标准的产物,比佳能APS-C画幅无反EOS-M的卡口尺寸还要小。

最早应用在APS-C画幅上的FE卡口,不论是卡口口径还是卡口开口角度,都接近容纳全画幅传感器的上限,但在镜头设计冗余方面,有着先天性的缺陷。

这里的道理并不需要讲太多,佳能EOS M卡口,理论上也是可以容纳全画幅传感器的,但佳能在权衡全画幅、APS-C镜头通用以及更完善的全画幅顶层设计之后,决定推出全新的卡口,54mm内径的RF卡口。

索尼FE卡口之后,后发布的佳能RF、尼康Z、徕卡松下适马L卡口,内径以及卡口开口角度都比FE大。这一定程度上昭示着,FE卡口作为先行全画幅无反卡口的顶层设计或者卡口策略是有缺陷的。

最初诞生的索尼E卡口采用APS-C画幅,定位于A卡口与Cyber shot卡片相机之间,主要充当便携可换镜头相机的角色,是当时主力系统A卡口单反的补充,也没有搭载焦平面相位对焦技术。尤其“微单”这一形容词也是索尼在中国市场特供的形容词,主要为突出相机的便携性。

但即便不讨论具体的卡口内径与镜头设计的关系,从实际的产品表现来看,FE卡口仍然没有原厂F1.2大光圈镜头。

可以说,从设计规范和约束来说,使用46mm内径的FE卡口相对有更好的便携性,这也是当初被命名“微单”的原因。但对于全画幅无反系统来说,反光板结构的取消,短法兰距的实现,展现的是一种全新的可能和未来,对无反系统来说,可以大也可以小,并不是只有小一种选择。

尼康Z卡口:为了光学奇迹

和索尼FE不同,尼康Z卡口决定选择大。采用了55mm内径,65mm外径,16mm法兰距,拥有惊人的卡口开口角度。卡口内径更大,法兰距更短,对于光学设计的解放是空前的,比如0.95光圈的镜头,比如F1.2光圈镜头,比如前后组体积更均衡的镜头设计方式,这些都是在FE上比较难以实现的取向。

理论上卡口越大,镜头设计的束缚越小,但面对现实,卡口约束仍然要考虑到系统体积和整个光学系统的发展思路,我个人认为,Z卡口的尺寸太大了,或许未来看有一种答案叫做超前,但以目前的发展趋势来看,Z卡口的内径尺寸、法兰距有些激进。

这不是我一个人的看法,日本Camera Grand Prix 2019评委杉本俊彦在采访尼康开发人员时也提出过疑问:「僕としては、カメラのデザインからするともう少し小さいほうが良かった気はしますが」

Z卡口明确的为了光学考量,而牺牲或妥协了部分体积、机械性能,比如目前的Z系列无反相机从外观上就可以看出,卡口占据了机身绝大部分面积,显得不那么协调,而突出的卡口外径部分之所以有些突兀,或是因为16mm短法兰距设计,卡口需要特别的强化。

优先光学考量下的尼康Z系列镜头群,在光学素质和规格上,完成了对于F单反时代的超越和颠覆,但整体镜头体积平均要比其他无反系统显得更加庞大。

佳能RF卡口:面向市场的平衡考量

我的结论是,无反时代的卡口顶层设计,佳能的RF在当下来看考虑的更加全面,有目前最好的平衡性。

54mm的内径配合20mm的法兰距,是RF卡口在尺寸上给出的答案,我个人更理想的组合是54mm内径配合18mm的法兰距,但RF镜头群已经通过实际产品来证明,或许现行的RF卡口尺寸更加合理。

已经诞生的RF 50mm F1.2、RF 85mm F1.2证明了佳能RF卡口制造F1.2光圈自动对焦镜头游刃有余,实现了比单反时代更好的全开光圈画质和全面的光学进化。RF 28-70mm F2光圈变焦镜头,则让人们看到了大光圈变焦镜头的可能,从这一角度上来说,RF卡口的光学潜力仍然有很多值得期待的空间。

虽然并非是完全由于卡口因素,设计方向不同的差异影响更大,但同规格镜头对比,RF镜头比Z镜头有更明显的体积、尺寸,便携性优势。例如RF 50mm F1.2比Z 50mm F1.2短了四十多毫米,轻了一百多克。尼康Z 50mm F1.2的体积同佳能RF 70-200mm F2.8类似,也能看出尼康Z卡口尺寸约束以及大卡口设计对于发展思路的影响。

同时RF卡口采用了12个电子触点,和传统的FE卡口10触点、L卡口10触点、尼康Z卡口11触点相比较,有2个目前并没有完全工作的触点,这是为之后机电通信性能提升,而预留出的触点。

在单反相机时代,由于EF卡口的先进性,佳能EOS系列单反得以实现多种数码镜头优化效果,而在未来,计算摄影的可能性更加突出,机身内部处理器对图像进行优化处理的介入或许会更多更深度,而针对镜头的色散、炫光、甚至分辨率补偿,都有更多的可能去优化和改善,而具备高速数据传输性能的RF卡口具备这方面足够的潜力。

从这几个简单的维度来看,RF卡口沿袭了EF时代树立的设计导向,足够前瞻又充满实用风格的发展思路,兼顾了便携可能、高画质、设计冗余以及全面的电气性能。而我所谓认为佳能RF卡口拥有最好的顶层设计,并不是因为其卡口尺寸的平衡和折衷,更在于RF卡口镜头群传递出的明确信号。

02

RF镜头路线图的想象力

光学设计思路的改变

如果通过佳能已经发布的RF镜头以及未来即将发布的镜头,来揣测佳能无反时代光学设计思路,可以发现有两条清晰的脉络:

第一推出大光圈定焦以及超越传统规格镜头,不断强化自己的传统优势,例如F1.2大光圈定焦、F2光圈变焦镜头,这是其他卡口无法提供或目前没能充分实现的,这是佳能自单反时代建立起的规格优势。

第二,迎合时代变化,探索无反时代镜头设计新方向,那就是提升传统镜头的便携性以及易用性。

第一条脉络很明确,就是我们已经看到的的RF 50mm F1.2L USM以及RF 85mm F1.2L USM镜头,这是单反时代佳能就领先业界的规格,不仅延续到了无反时代,还在光学上进行了革命性的优化。这是其他无反卡口很难为消费者提供的,例如前面提到的FE,例如L卡口,并且深刻的强化自己的优势,在RF 85mm F1.2L USM的基础上,推出了RF 85mm F1.2L USM DS,让人像摄影多一支柔焦大光圈定焦。

| RF 50mm F1.2L USM

| RF 85mm F1.2L USM DS

RF 28-70mm F2L USM也是如此定位,F2大光圈变焦,在规格上是颠覆和超越,为摄影师提供了一个几乎是28mm、35mm、50mm、70mm四个焦段F2光圈镜头的组合,明亮的大光圈和灵活的变焦设计,人像、婚礼摄影师以及视频用户都有非常好的反馈。

| RF 28-70mm F2L USM

但佳能并不是追求极致到极端的思路,在F2大光圈变焦之下,佳能仍然有传统的F2.8光圈大三元变焦镜头,体积更加紧凑便携,如果有摄影师担心F2光圈级别变焦镜头的便携性,那么仍然有常规F2.8光圈变焦选择。

迎合时代变化,提升传统镜头的便携性和易用性,拓展传统镜头的功能,是不亚于F1.2光圈定焦及F2光圈变焦的重要思路。

而目前佳能的F1.8/F2级别定焦镜头,都是性价比+轻量化+微距的多功能定位,RF 35mm F1.8以及RF 85mm F2都明确的加入了Macro标示,拥有0.5x放大倍率,而RF 50mm F1.8虽然没有标示Macro,但也将过去的0.4m最近对焦距离,缩短到0.3m。

| RF 85mm F2 Macro IS STM

F1.8/F2镜头一般作为F1.2/1.4镜头的低价位补充以及相对便携的轻量化存在,但佳能在性价比+轻量化的基础上,增加了「微距」功能,提升了镜头的近摄能力,让一支传统人像镜头,可以兼顾微距下的各类题材拍摄,可以日常拍摄菜品美食,可以客串中长焦微距静物,可以拍摄模型手办。这不仅是对于相机同业的差异化竞争,还提升了普通用户对可换相机系统的吸引力。

RF 70-200mm F2.8L IS USM采用了反传统的外变焦设计,其目的就是追求更好的便携性,这是RF镜头产品思路很明确的体现。传统的「大炮」在设计方面一直在追求极限光学素质,但另一方面1.5kg左右的重量严重制约了摄影师的携带欲望,很多时候拿70200/2.8镜头出门是需要勇气的……

而RF 600mm F11和RF 800mm F11这样的「望远镜镜头」也是佳能探索新方向的产物,超便携的超长焦定焦镜头,虽然光学素质和传统佳能白炮难以相提并论,但实现了超长焦镜头轻松携带和手持使用,并且镜头价格也更加低廉,可以让更多入门远摄爱好者更低门槛的体验到超长焦摄影的快乐。

以上都可以看出,佳能镜头群的路线图传递出的设计思路是非常清晰的,一方面在丰富镜头规格的前提下,推出F1.2定焦F2变焦的优势规格产品,继续加码、扩大自己的传统优势。另一方面探索新的镜头设计方向,吸引更多非相机用户尝试可换镜头相机系统,并且以便携性和易用性来吸引对体积、使用体验更敏感的用户。

03

其他优势:人像肤色与色彩管理

稳定准确的白平衡和更简单后期

任何一家数码相机厂商,都希望自己的产品可以广泛的适用于各个领域,并不希望自己的产品过于「器用」,但是如果已经在漫长的发展中,在不断的迭代过程中,总结出了自己的优势和特色,则更没必要放弃和淡化。

佳能传统的色彩管理从EF单反时代到RF无反时代,都备受好评,尤其是准确的白平衡以及JPG颜色,这部分优势对于拍摄人像、婚礼、婚纱、日常、运动、新闻的摄影师来说,都是非常突出的吸引力。

而所谓的佳能色彩擅长拍人像,并不意味着佳能的色彩管理只在人像方面有优势。在不同领域、不同场景下的拍摄中,人像肤色的还原与倾向是最难达到平衡的调教,过于激进的去调节讨喜的肤色表现,可能会让环境颜色都失之准确,而考虑全面的颜色平衡,则可能会得到出还原但感官差劲的肤色。

所以前期拍摄可以从机内得到不错的肤色和准确的环境颜色,不仅是直出上大有优势,在后期上也更有优势。

有出色的色彩管理,并不意味着摄影师必须每张都直出,而是准确的色彩还原,讨喜的肤色表现,可以大幅度减轻摄影师后期的精力耗费,提升摄影师后期环节的效率,也让很多入门用户以及轻度爱好者,可以轻松的体验可换镜头系统的使用。

04

其他优势:8挡防抖纪录

手持慢门时代

8挡防抖,佳能RF系统刷新了CIPA的防抖上限,通过EOS R5、EOS R6机身五轴防抖和镜头光学防抖的配合,可以实现最高8挡的手持拍摄防抖补偿。

一方面要念及佳能对于防抖算法的优化,另一方面也要看到,佳能在卡口设计上的顶层设计理念也在发挥作用。

目前触点数量最多的全画幅无反卡口,全新设计的镜头-机身通信链条,可以实现超越过去的高速数据通信,镜头可以瞬间反馈镜头芯片以及陀螺仪的数据,机身高性能影像处理器快速处理机身、镜头防抖机构的动作补偿,这都是需要提前规划好才能方便实现的工作流程。

8挡防抖补偿并不代表着任何时候都可以体验到比安全快门速度慢8挡的快门去手持拍摄,这只是CIPA实验室里的理论数据。但在CIPA测试标准没有改变的前提下,佳能的8挡防抖补偿效果,比以往的5挡防抖效果,提升了3挡是实际的数据。

而具体到实际拍摄环节,EOS R5搭配RF 24-105mm F4L IS USM镜头,在105mm端可以轻松的实现0.3秒的稳定手持拍摄,而1秒的手持虽然并不是次次都可以复现,但也证明了这套联动防抖机构的性能,远超以往单纯的机身防抖或者镜头防抖。

而从主观感受来说,全画幅无反系统当中,RF的防抖介入的感知是最清晰强烈的,要明显好于FE系统的防抖表现。佳能在介绍机身五轴防抖部分专门提到,RF卡口的大口径设计,为传感器位移补偿抖动,留出了足够多的空间。和传感器位移的空间、幅度越大,相应的对于不同动作下防抖补偿有更好的表现也是必然的,这也一定程度上反映了RF卡口大口径顶层设计的优越性。

前面一部分提到了RF卡口的多触点和高速数据通信能力,配合机内影像处理器,机械光学防抖和电子计算防抖的配合,可以让R5、R6这样的机型拥有更高上限的视频防抖表现。在拍摄视频的防抖表现上,手持机身进行视频录制的稳定程度也超越了以往的水准,甚至在很多场景下,不必一定采用稳定器进行辅助拍摄。

04

兼容与未来

EF镜头与RF电影机

回顾佳能历史时,真的要不由自主的说一声:“EF卡口真是厉害呀”

作为单反时代顶层设计最好的EF卡口,其设计的前瞻性已经在EOS王朝建立的过程中得到了证明,而作为发展最成熟的单反镜头系统,EF镜头数量也最为可观。

而RF卡口可以通过转接环使用这一庞大的单反镜头群,从8mm鱼眼镜头到800mm超长焦镜头,覆盖了几乎所有类型、焦段的镜头,甚至你还可以选择那支定制的1200mm F5.6传奇镜头。

而具体到不同摄影细分领域,例如移轴镜头,EF镜头群内有目前数量最多,焦段最丰富的移轴镜头可选,从24mm~135mm,并且还有最新的微距移轴镜头,都可以通过EF-RF转接环使用。

同时EF卡口在可换镜头时代,也是规模最庞大的第三方镜头群,几乎所有第三方光学厂商都生产、制造过大量的EF镜头,这更进一步拓展了RF系统的转接丰富程度。

而RF镜头本身也延展出了面向RF卡口电影机的镜头,佳能的C系列专业电影机系统也由EF升级到了RF,今年推出了RF卡口的便携电影机C70。

| 可以看到科莫多RF卡口12个电子触点

上溯到电影制作专业领域,RF一样有发挥的空间。而业界对于佳能卡口的热衷不亚于EF时代,专业电影机巨头RED,在佳能推出自家RF卡口电影机之前,就发布了一款采用RF卡口的科莫多6K数字电影机,支持RF卡口的自动对焦。

从普通消费者维度和专业角度来说,EF以及RF的生态串联都非常紧密,而RF卡口在满足对EF卡口友好转接的前提下,有更多的想象力和更有潜力的未来值得行业内外期待和发掘。

05

RF的底层逻辑:易用性与可靠性

/ 大众消费者更敏感

前面是一些对于行业现状和趋势的一些纸面分析,虽然很有道理,但毕竟许多是主观视角。而对于大部分用户来说,现在要提到的,就是佳能目前最有优势的部分,易用性和可靠性。

以旗舰无反EOS R5作为代表,这台相机在操控上如果让我找一个缺点,或许只有开关机拨杆在机身左侧,无法单手开机。而除此之外,大部分操作都非常流畅且方便。按键、拨盘、拨轮的数量和位置,都非常贴合实际使用的习惯和要求。

R系列无反机内菜单经过数十年的传承与优化,是目前数码相机领域内,菜单功能和菜单显示最合理、最易用的选择,这不仅对于从单反时代过渡而来的摄影师有好处。对于入门用户来说,也明显降低了操作、使用的难度,减低了普通用户对使用「相机」的畏难心理。

选择相机前期参数、性能的影响更明显,而后期使用的阶段,产品品控、做工、一致性以及售后维修的表现也非常重要。

目前主流数码相机品牌,不局限单反无反,佳能机身镜头的品控、做工、质量、一致性表现都有口皆碑,产品可靠性和稳定性在多年来经受住了考验。而从国内市场的角度来说,佳能的官方售后无论是分布与响应,还是具体的售后维修表现,都是Top级的。即便是脱保之后个人原因损坏,佳能产品的维修成本方面也有很大的优势。

目前佳能仍然保持着专业、高端产品在日本本土工厂生产的标准,而索尼、尼康、松下等品牌大多数机身、镜头都转移至海外工厂,如果是中国工厂,那么产品质量还有一定的保障,而海外泰国、菲律宾、越南工厂产出的镜头机身,在品控质量上并不能让人完全放心。

在产品竞争的舞台上,不同规格、品牌的无反机身、镜头,通过性能参数进行激烈的角逐,但用户也要深刻的认识到,产品质量以及后续使用成本的影响其实同样重要,这是目前佳能RF系列的明显优势。

06

Canon RF的命运

/个人努力与时代进程相结合

对于RF系统的溢美之词或许有些太多,但这是理性与客观结合的实际。RF卡口本身的表现,既和佳能工程师们的努力相结合,也和无反时代的进程脱不开联系。

RF系统并不能说是一个适合所有摄影师的系统,这样的判断太过于武断。这仍然是一个产品多元化的时期,索尼FE、尼康Z、松下L,不同的卡口系统都有各自的特色和优势。

从佳能的视角来看,在无反时代的规划上,佳能尽力在执行一条战略,那就是:“在面对数码相机市场整体下行的趋势面前,在无反技术应用逐渐成熟的条件下,把自己产品的用户搞的多多的,把用户的使用门槛搞的少少的。”

整个数码相机市场的确逐渐向发烧友和职业、专业领域收缩,但毕竟仍然有大量的普通用户存量,也有更多的潜在用户可以转化,尼康Z的策略选择提前收缩,明确产品线专供发烧友与职业摄影师,这从其光学产品上就可以清晰的判断。而索尼仍然希望保持自己FE卡口先行优势与半导体优势,一方面不放弃专业用户市场,另一方面极力推销将数码相机向家电化转变。

而佳能的营销风格充满折衷主义的味道,并不局限于一种思路,为更多用户提供产品,而RF卡口就是诞生于这样的背景,充分考虑到未来趋势的顶层设计,理性的妥协卡口约束,更现实更友好的产品阵列。

这是最好的时代,也是最坏的时代。

这是最好的时代,数码相机新趋势——无反技术成熟大规模应用已经铺陈开来,数码相机市场发展的方向从未这么明晰。

而这也是最坏的时代,在智能手机、飞行器以及多元化拍照设备的冲击下,无反数码相机如何站稳脚跟,是所有厂商都面临的考验。

而在我看来,佳能无反时代答卷的开头,应该可以得到高分:不断攀升性能的EOS R系列机身。性能、规格、体积平衡的RF卡口,充满想象力的RF镜头群。

这更让人期待卡口规格汇聚、厂商激烈竞争的时代重新降临,一个充分竞争的行业,才会有光明的未来。

「 END 」